Öl

Öl är en av världens absolut mest populära drycker, vilket inte är så konstigt eftersom öl som bekant är så vansinnigt gott. Att njuta av en iskall öl direkt från kylen är kanske något av det allra bästa som finns.

ÖlglasRedan för 7 000 år sedan uppskattar man att det första ölet dracks i området som idag är Irak, ett öl som framställdes genom att låta blött bröd jäsa. De första bevisen för att öl verkligen dricks är från ca 2 000 år f.Kr och även detta i dagens Irak, dåvarande Mesopotamien. Det är även från den här tiden som historiens äldsta recept går att hämta, nämligen i form av en hyllningsdikt till dryckens gudinna Ninkasi.

Någonstans kring 700-talet e.Kr. började man också att tillsätta humle till ölet, en ingrediens som än idag ingår i de flesta ölsorter. Humlet möjliggjorde också lagring, vilket bäddade för att ölet kunde transporteras längre sträckor, något som i sin tur ökade konsumtionen.

Under medeltiden konsumerades stora mängder öl, framför allt i norra och östra Europa, mycket på grund av att dricksvattnet ofta var förorenat och då var öl ett betydligt mer hälsosamt alternativ. Det ska dock sägas att medeltidens öl inte var särskilt starkt utan motsvarade ungefär den styrka som dagens lättöl har, det vill säga ca 2 procent.

Bryggerikonsten utvecklades till stor del på klostren och precis som på andra ställen var även här öl den huvudsakliga drycken. På Solbergaklostret på Gotland dracks runt 5 liter öl dagligen.

Under 1500-talet börjar öltillverkningen att regleras allt mer och mer, bland annat i Bayern där man år 1516 inför den så kallade ”Reinheitsgebot”, renhetslagen, vilket innebär att öl endast får innehålla vatten, korn och humle.

Två ölglasÄven i Sverige börjar myndigheterna reglera öltillverkningen och även konsumtionen allt mer. År 1622 införs en särskild ölskatt och vill man köpa öl är man först tvungen att gå till en så kallad uppsyningsman och redogöra för hur mycket öl man ville köpa samt av vilken sort. I samma veva börjar också öl tappa allt mer popularitet då brännvin börjar drickas av allt fler.

I samband med den industriella revolutionen i mitten av 1700-talet börjar även tillverkningen av öl att industrialiseras. Det är också nu som lagerölet börjar bryggas. Knappt hundra år senare börjar också en annan klassisk ölsort att bryggas, nämligen pilsner och det i den tjeckiska staden Plzen år 1842.

En milstolpe inom ölproduktion sker i slutet av 1870-talet när Emil Christian Hansen på Carlsbergs bryggeri upptäcker att man genom att endast använda odlade jästsvampar i produktionen kan undvika ölsjuka, något som möjliggör både en större produktion samt bättre lagringsmöjligheter.

Idag är öl en självklarhet i de flesta länder och något som dricks såväl till vardag som till fest. Totalt säljs över 133 miljarder liter öl per år världen över. Högst ölkonsumtion i världen har tjeckerna som sätter i sig hela 159 liter per år, att jämföra med den svenska konsumtionen på 50 liter per år.